Le glaucome : « …Il ne se guérit pas »

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Au nombre des pathologies visuelles, le glaucome est classé deuxième au plan mondial. L’une de ses particularités est qu’il ne présente pas de signes visibles permettant de vite le déceler. Le professeur Rafiou Lawani, ophtalmologiste, éclaire sur ce mal.

Le glaucome

Le glaucome est une maladie oculaire spécifique qui touche le nerf optique. Ce dernier, est le prolongement des fibres qui viennent de l’œil et qui se prolongent vers le cerveau pour porter le message visuel. Donc il faut voir l’œil comme un appareil photographique. La lumière passe au travers de la pupille et est réceptionnée sur la rétine qui est la pellicule photo de l’œil. Cette rétine est constituée d’un certain nombre de fibres qui convergent derrière sur le fond de l’œil et forment ce qu’on appelle ‘‘le nerf optique’’. La rétine a pour fonction de transformer la lumière que nous recevons en signal électrique véhiculé par ces fibres vers le cerveau qui va les interpréter. Le glaucome, est donc une neuropathie optique, une maladie du nerf optique généralement liée à des variations importantes de pression intraoculaire.

Types

Du point de vue de santé publique, on parle surtout du glaucome chronique. Il agit de façon insidieuse et silencieuse. Dans la durée, il va finir par entraîner une cécité. Nous avons d’autres types de glaucome, notamment le glaucome aigu qui menace l’œil de façon aiguë et brutale. Chez l’enfant, il y a ce qu’on appelle ‘‘un glaucome congénital’’. L’enfant, depuis le ventre de la maman, peut dans le développement de son œil, présenter des formes de malformation. Elles font que l’œil présente une tension élevée. Donc c’est un enfant qui naît avec un gros œil.

Statistiques

Le glaucome constitue la deuxième cause au plan mondial de la cécité. Quand on parle de la cataracte, la première cause et qui touche des millions de personnes, le glaucome est la deuxième cause. La spécificité est que le noir africain, le mélanoderme, est beaucoup plus sujet à ce type de maladie.

Facteurs

Le fait que la tension augmente dans l’œil, fera que les fibres seront plaquées contre le bord du nerf optique et celles qui sont au fond, vont subir plus de pression et se casser de façon continue. Il s’agit de la tension oculaire. Il y a aussi des facteurs liés à l’épaisseur de la cornée qu’on appelle ‘‘une pachymétrie’’. Donc, moins la cornée est épaisse et plus il y a le risque de faire un glaucome est élevé.

Manifestations

La caractéristique du glaucome chronique, est qu’il n’y a pas de manifestations. C’est une maladie où les fibres au niveau du nerf optique, se cassent petit à petit. A un moment, votre champ visuel va être sombre et vous allez voir au travers d’un brouillard. Ce brouillard va se densifier de plus en plus jusqu’à ce que vous ne voyiez plus. Donc la manifestation n’est pas visible.

Traitement

Avant le traitement, il faut faire le diagnostic. Ensuite, le patient va faire une série d’examens au moins deux examens que sont une tomographie optique et le champ visuel. La tomagraphie optique est une sorte de scanner d’un nerf optique pour mesurer l’épaisseur de ces fibres. Le deuxième examen est celui du champ visuel. C’est le relevé de ce que vous voyez droit devant vous en termes de surface et de profondeur. C’est-à-dire que l’œil a une capacité à sentir une lumière de plus en plus petite jusqu’à un certain niveau. Le traitement va se faire donc selon que le glaucome soit au stade débutant-modéré-avancé-terminal.

Guérison

Un glaucome ne se guérit pas. Un glaucome se stabilise par les moyens du collyre, de la chirurgie ou du laser.

Prévention

Il n’y a rien qu’on puisse faire pour prévenir le glaucome. Le seul moyen, est de se livrer à un dépistage régulier.

Réalisation : Gloria ADJIVESSODE

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